Tara Roberts on missioonil, kes otsib merealust musta ajalugu

  Tara Roberts

Allikas: Wayne Lawrence / National Geographic



Viimase aasta jooksul on National Geographicu uurija ja jutuvestja Tara Roberts jälginud mittetulundusühingu Diving With A Purpose ekspertide akvalangistide meeskonda, kes otsis ookeani all vihjeid, fragmente ja esemeid, mis võiksid aidata. üheskoos mustanahaliste ameeriklaste ülemaailmse orjakaubanduse keeruline ajalugu ja loodetavasti ka lood orjastatud aafriklastest, kes kaotasid oma elu kohutava teekonna ajal. Roberts on koondanud mõned oma leiud National Geographicu 6-osaliseks taskuhäälingusaadete sarjaks Sügavustesse , kus ta ütles, et loodab Ameerika mandri aafriklaste päritoluloo ümber kujutleda ja ümber kujundada viisil, mida saaks kasutada mustanahaliste ameeriklaste raskest olukorrast tulvil lugu andmiseks ja inimlikuks muutmiseks.

Atlandi ookeani sügavuste all peituvad ütlematud lood Keskväila ja peaaegu 12,5 miljoni orjusesse sunnitud aafriklase raskest teekonnast. Mõned ajaloolased viitavad sellele Atlandi-ülene orjakaubandus sai alguse juba 15. sajandil, nagu Hispaania kolooniatele ja Euroopa rahvusriikidele meeldib Prantsusmaal, Taanis ja Inglismaal otsis mööda läänerannikut Aafrika orje, kes mängiksid olulist rolli Põhja-Ameerika ja Atlandi ookeani maailma ülesehitamisel.

Orjastatud aafriklased olid koheldakse kui inimkaupu, laaditakse tohututesse kaubalaevadesse ja aheldatakse kuude kaupa kokku tihedalt kitsaks jäävateks lahtriteks. Teadmata oma sihtkohta, saadeti kinnipeetud inimesed erinevatesse maailma paikadesse, kaotades segase teekonna jooksul oma perekonnad, identiteedi ja isegi elu.

Miljonid pardal olnud inimesed surid nälga ja ülekuumenemise tõttu. Paljud tegid enesetapu, et vabaneda sajandeid kestnud orjusest. Ülestõusud ja piraatide kaaperdamised põhjustasid ligi 500 kolmnurkse kaubanduse laeva uppumise ja purunemise, pühkides tuhanded orjastatud aafriklased vee alla, kus nad kaotasid oma rikkaliku pärandi ja ajaloo ookeani põhjas. Nüüd otsib Roberts, et paljastada Atlandi-ülese orjakaubanduse käigus aset leidnud sadade orjade laevaõnnetuste kirjeldamatut ja hõredalt dokumenteeritud ajalugu.

Tervendamistöö võiks alata mustade kogukonna parandamisega traumaatiline minevik ja väärarusaamad vee kohta , rääkis Roberts MADAMENOIR emotsionaalse intervjuu ajal.

'Ma pole kunagi teadnud ega mõelnudki, et meil võis olla nii sügav suhe veega. Olime asjatundlikud sukeldujad. Olime asjatundlikud ujujad. Olime kanuumeistrid. Elatusime veest juba 14-15-aastaselt,” paljastas Roberts. Uudishimulik maadeavastaja veetis osa ajast musta veekultuuri uurides koos eksperdi ja kaastöötaja Kevin Dawsoniga. California ülikooli ajalooprofessor.

„Avastamaks, et eurooplased palkasid 1400. või 1500. aastatel lääne-aafriklasi tuukritena, et tulla aitama laevu päästa. Ma olin nagu oot, mida?' jätkas ta, märkides veel ühe ajaloolise nähtuse, mis 'taskuhäälingusaadetesse ei jõudnud'.

'Kevin on leidnud tõendeid, mis viitavad sellele, et eurooplased, kes tahtsid aafriklasi orjastada, võisid nende veealaste oskuste tõttu sihtida eelkõige Lääne-Aafrikat. Sel ajal lõpetasid eurooplased ujumise ja veega tegelemise meditsiinilistel ja usulistel põhjustel. Kogu see rikkus veeti üle ookeani. Laevad läksid alla ja aarded läksid kaduma. Nad vajasid inimesi, kes aitaksid seda rikkust päästa. Seega arvatakse, et mõned neist eurooplastest võisid meie veealaseid oskusi ja võimeid tõesti ihaldada. See on tohutu osa meie ajaloost, mis on lihtsalt puudu või mida on valesti tõlgendatud. Mulle tundub väga oluline, et me taaselustame need lood, näeme tõeliselt, kes me oleme ja millest tuleme, kust me tuleme.

Hinnanguliselt 35 000 laeva rändas mööda kolmnurkset kaubateed Euroopast Aafrikasse, seejärel Aafrikast Ameerikasse, et teha vaevarikas teekond tagasi Euroopasse, et leida rohkem inimlasti, et ehitada üles Uus maailm. Nendest 10,7 miljonist, kes jäid ohjeldamatule reisile ellu, suri teel hämmastavad 1,8 miljonit inimest.

Teises osas Sügavusse s, Roberts liitus Diving With a Purpose'i kaasasutaja Kevin Stewartiga ja mustanahaliste sukeldujate riiklik ühendus nende meeleheitlikul otsingul leida sõdalane, illegaalsete orjadega täidetud Hispaania piraadilaev, mis uppus Florida Keysi lähedal 1827. aastal.

  Tara Roberts

Allikas: NatGeo / National Geographicu loal

Robertsi sõnul sõitis Hispaania laev mööda Atlandi ookeani ja kaaperdas teisi orjalaevu, varastades sadu aafriklasi, et neid Havannasse tagasi viia, kuid selle aja jooksul oli orjakaubandus kaotatud. 19. detsembril 1827 sai varaste piraatide jälitamine lõpuks lõpu, kui patrulllaev nimega H.M.S Nimble avastas Florida väinasid mööda seilanud ebaseadusliku laeva. Nimble ajas Guerrerot alla ligi kuus tundi, kui kaks vastandlikku laeva tulistasid üksteise pihta musketeid ja kahureid. Lõpuks kukkus Guerrero Florida riffile, jättes sajad pardal olnud aafriklased merel puudust tundmatuks. Stewarti sõnul oli Guerrero pardal hinnanguliselt 561 orja. Neist 41 suri, aga mis sai nendega, kes ellu jäid?

'Nad pandi Floridas teadmatusse, kuna orjakaubandus oli muudetud ebaseaduslikuks,' rääkis Roberts seni avastatud piraadilaeva kohta. 'Need, kes laevast 'vabastati', viidi Floridasse, mis asub Key Largo ranniku lähedal. Usun, et nad viidi Püha Augustinuse juurde ja pandi ootama, kuni kohtud üritasid välja mõelda, mida nendega teha.

Kui nad ootasid oma saatust kohtust, olid paljud ellujäänud sunnitud peaaegu aasta istandustel töötama, kuni nad lõpuks Lääne-Aafrikasse tagasi saadeti.

'Ma tean, et mõned teadlased on püüdnud jälile saada ja näha, kas nad suudavad leida, mis nendega juhtus,' ütles Roberts, kuid otsingud jätkuvad. Hr Stewarts ja Diving With A Purpose meeskond on Guerrerot otsinud alates 2003. aastast.

Võis vaid ette kujutada, millist ahastuse ja hirmu taset kogesid orjastatud aafriklased, kui nad nägid vaeva, et ellu jääda kaubaruumis lugematul arvul merereisidel, mis tehti mööda Keskväila, kuid nende ohtlike reiside seas oli lugusid trotsi ja mässu kohta. Mõned rühmad tõusid üles ja võitlesid võimude vastu, vabanedes köidikutest ja põgenedes vabaduse eest. Orjad korraldasid trümmis hoolikalt ülestõususid, kasutades diskreetset taktikat.

'Mõned uuringud on näidanud, et inimesed suhtlesid heli kaudu, löökides vastu põrandat või paadi kahte külge. Teame, et muusika ja laulud olid suhtlusviis ning sageli täitsid need orjapüüdjad oma laevad erinevatest etnilistest rühmadest pärit inimestega. Nii et nad võisid rääkida eri keeli ja orjapüüdjad tahtsid nende suhtlemist raskendada, ”selgitas Roberts.

'Ma arvan, et nad said selliste vahenditega suhelda. Võib-olla olid lauludel sarnased tähendused või laulud, mis kõlasid erinevalt, kuid need pärinevad sarnasest juurtest. Me teame, et see on midagi, millele ma pole kunagi mõelnud, ja kui ma sellele mõtlen, läheb mul pähe, et laevadel, kus toimusid mässud, et sageli juhtisid neid mässu laevade naised. . Kuidas nad seda tegid? me ei tea. Tõenäoliselt ei saa me kunagi kindlalt teada.'

Kuidas afroameeriklased selle keerulise ajalooga toime tulevad ja kas kontinendi inimesed näevad või mõistavad seda keerulist kogemust? Taskuhäälingusaate neljandas osas leiab Roberts end Benini ja Togo keskelt närust, kus ta suutis oma rikkaid esivanemaid otsida. Esiteks läheb ta teele Benini, mis oli kolmnurkkaubanduse suuruselt teine ​​orjasadam. Roberts kõndis mööda emotsionaalset orjarada, kus Aafrika mehed, naised ja lapsed nende küladest rööviti ja sadamatesse saadeti. Neid peeti 'barakunis' – tihedalt pakitud aedikus, kus Aafrika orje hoiti kuude kaupa kinni, kuni koloniaallaevad saabusid. Roberts kõndis ka ümber 'Unustuse puu' - orjameistrid kasutasid lahknevat taktikat, et vähendada meeste ja naiste identiteeti, kultuuri ja ajalugu enne orjalaevale minekut.

  Tara Roberts

Allikas: Wayne Lawrence / National Geographic

Siin muutub vesi hapuks. On dokumenteeritud ajaloolisi tõendeid paljude võimsate Aafrika kuningate ja kolooniate kohta sellistes riikides nagu Benin ja Ghana vangistati ja müüdi orje portugallastele, prantslastele ja brittidele. Kuidas me afroameeriklastena selle tõsiasjaga leppime? Roberts ütles, et probleem on väga delikaatne ja seda on veelgi raskem lahti pakkida.

'Ma arvan, et kuna me ei suuda oma juuri konkreetsesse riiki tagasi tuua, oleme lamedanud Aafrika suure tähe A asemel väikeseks 'a'. See, mis minu jaoks on muutunud, on tõesti maadlemine ideega, et 54 riiki moodustavad Aafrika mandri. See idee, et on olemas ühtne Aafrika, mis meid aktsepteeriks, on väga läänelik ja koloniaalne viis Aafrikat vaadata. Ja ma ei mõelnud sellele kunagi kuni selle reisini.

Saates maadleb Roberts oma identiteediga, kui ta üritab kontinendi kohalikega ühendust saada, kuid millegipärast tunneb ta end autsaiderina. Ta ei lootnud oma visiidi ajal saada magusat kallistust, kuid sõber kutsus teda kontinenti teisiti vaatama.

„Mingil tasandil olen hakanud arvama, et ootus, et kogu see maailmajagu oma keeruliste juurte ja keerukate kultuuridega võtaks meid kõik sarnaselt omaks. Tuleb tagasi selle idee juurde, et valged inimesed näevad kontinenti ja ütlevad, et kõik on sama, sest sa oled sama värvi. Kuid tegelikult, nagu Lõuna-Aafrikas, ei olnud sealseid mustanahalisi kunagi orjastatud. Sellepärast tõmbasid nad inimesed Indiast ja Malaisiast välja ning need inimesed orjastati. Kuid loomulikult on Lõuna-Aafrikal apartheidi ajalugu, millega saame seostada. Ajalugu on mustade kehade suhtes diskrimineerimist ja vägivalda, kuid see on väga erinev vestlus. Igal riigil on päris erinevad suhted orjuse ja orjakaubandusega. See idee, et üks etniline rühm saaks teise etnilise rühmaga täielikult läbi, on ka viis selle ajaloo lamendamiseks.

Kui rääkida mandri orjuse teemast, siis Roberts kutsus meid vaatama probleemi laiema pilguga.

„Meie ajalugu kogu maailmas on täis naabreid, kes võitlevad omavahel, sõdivad üksteisega, kuid oleme lihtsustanud Aafrikat, et arvata, et seal see nii ei olnud. Aafrikas ja eriti Dahomey kuningriigis Beninis ja Togos valitses orjus. Nad olid kurikuulsad teiste etniliste rühmade ründamise, oma territooriumi laiendamise, inimeste vangistamise ja orjadeks müümise poolest. Seal on keeruline orjuse ajalugu, keeruline kultuuride ja rahvuste ajalugu ning ma ei tea, et meie, ameeriklased, Aafrika ajalugu tõesti mõistame,“ jätkas ta.

“Kui ma läksin, sain palju erinevaid kogemusi. Ma ei saanud aru, miks inimesed näevad mind ameeriklasena ja mitte aafriklasena. Miks mind ei võetud omaks kui õde, kes koju tagasi tuli? Mu sõber kutsus mind tõsiselt nende küsimuste ümber mõtlema. Ja nüüd on mu küsimused pigem sellised, et mis seda asja nimetatakse mustaks? Ja millega me tegelikult seotud oleme? Mida ma avastan, on see, et ikkagi, kui ma reisin mööda mandrit, on see identiteet, mis on loonud mustusest, kuid võib-olla ei näe see välja nii, nagu me arvame. Ja võib-olla on see palju keerulisem, kui me arvasime, et see peaks olema.

Roberts pole isegi hakanud Aafrika ajaloo pinda kriipima. Avastamist on veel nii palju ja sügaval ookeani all lebavad ikka veel miljoneid lugusid, mis on maetud ja ootavad avastamist. Veebruaris tegi hõivatud maadeavastaja ja endine Essence'i toimetaja ajalugu, saades esimese afroameeriklannana National Geographicu kaanele, mis on tema sõnul tõeliselt 'hämmastav'.

„See on ajakiri, mida ma nooremana üles lugesin. Enamik kirjanikke, kes maailma kajastasid, ei näinud välja nagu mina. Varem tahtsin olla kirjanik, kes võiks minna välja uurima ja jutustada lugusid sellest, mida kohtasin. Niisiis, et kerida edasi tänasesse päeva, kus mitte ainult mina ei ole kaanel, mis on ilus ja hämmastav, vaid minu jaoks peaaegu enamgi, sest ma olen kirjanik, ma olen nagu mu lugu sees, kirjutasin. National Geographicu kaanelugu!” Roberts purskas.

'See on see, mis mind põrutab, peaaegu rohkem kui pilt, sest kujutasin seda lapsena ette. See tundub hämmastav. ”